Archive pour avril, 2009

Phophonyane Falls Ecolodge

Voici donc l’endroit quasi-paradisiaque où nous logions au Swaziland. Une réserve naturelle à la végétation tropicale abondante, une rivière, des chutes d’eau… Nous avons fait pas mal de voiture pendant ce week-end mais nous avons aussi fait un peu de marche. Mael et Ewan se sont révélés être des supers randonneurs ! Ils ne se sont jamais plaints et sont allés jusqu’au bout même dans les passages les plus difficiles ! Nous avons pu apprécier une nature enchanteresse, un silence seulement perturbé par les notes des eaux vives et des oiseaux…

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Nous logions dans une « Beehive« , c’est à dire une ruche ! C’est une habitation traditionnelle Swazi reconstituée (version confort toursites quand même…). Très mignon, très cosy !! De forme circulaire, tout en chaume et tressage de bois, un travail de fourmis ! Une salle de bains attenante avec un joli lavabo et vue sur la rivière en contrebas ! Toutes les portes sont en bambou. Un vrai dépaysement !! Il y avait un restaurant avec une cheminée où crépitait le feu le soir et le matin (il ne faisait pourtant pas froid…), une grande piscine et une terrasse surplombant un paysage superbe…

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Petite anecdote qui fera sourire ceux qui connaissent mon amour illimité pour les rongeurs : la première nuit, Fred a aperçu une petite souris passer sur sa table de nuit. En bon mari qu’il est, il l’a dit tout fort…emoticoneMais je me suis dit « ça y est, elle a vu qu’on était là, elle est partie ! » (J’ai fait des progrès, hein ?). Oui mais, alors que j’étais plongée dans un roman, j’ai senti quelque chose me gratouiller du côté de l’épauleemoticone. Quelle ne fut pas mon horreur quand j’ai vu cette forme longiligne noirâtre filer le long du lit emoticone!! Bref, là, c’était pas gagné ! Et, toute la nuit, très affectueuse, elle est venue se faufiler sous mon oreiller ! Cauchemardesque ! Résultat, comme elle avait l’air d’aimer beaucoup ma place dans le lit (un kingsize bed, quand même…), j’ai capitulé et suis allée terminer ma nuit (2 heures environ…) sur le matelas par terre avec Ewan ! Super la nuit en lodge !! Nous avons changé pour un cottage la 2ème nuit, et j’ai dormi comme une princesse dans un lit à baldaquin !

Week-end au Swaziland

  • Tout comme en France, avril-mai est l’époque des jours fériés ici ! Lundi, c’était Freedom Day (célébrant le jour des premières élections multiraciales de 1994) : long week-end !! Nous en avons profité pour aller conquérir de nouveaux espaces, le royaume du Swaziland. Pour ceux qui l’ignorent, le Swaziland est un petit pays (17 000 km2 environ pour 1 150 000 habitants) enclavé entre l’Afrique du Sud et le Mozambique. C’est une monarchie sans constitution dont la capitale administrative est Mbabane (voir La carte : au sud de Lydenburg).

  • Pour nous y rendre, nous avons traversé des paysages magnifiques une fois de plus. La route entre Barberton et le poste frontière de Josefdal est incroyable : des montagnes à couper le souffle, une route vertigineuse. La fin de la route était d’ailleurs en travaux et c’est avec une légère au ventre que nous avons sillonné les derniers kilomètres, sur une piste de terre rouge, entre les engins de chantier, les chèvres et les précipices…

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  • C’est un pays bien pauvre mais tellement chaleureux que nous avons découvert. Les Swazis sont d’une extrême gentillesse et on se rend bien compte que l’apartheid n’a pas eu cours sur ce territoire. Il n’y a pas d’amertume envers les Blancs. A chaque petit village ou sur le bord des routes sablonneuses, des sourires, des saluts de la main nous acueillaient. L’habitat est on ne peut plus dispersé et organisé presque toujours de la même manière : petite huttes au toit de chaume ou maisons aux murs de cailloux enserrés d’armatures en métal, les bananiers dans la cour, un petit lopin de terre où pousse du maïs… On se demande de quoi ils peuvent vivre… Pour la partie Nord-Ouest que nous avons explorée, à part la capitale, ce ne sont, en gros,  que des petits villages avec un General Dealer en guise de commerce (qui sert aussi, nous l’avons vu, de salle télé pour tous les habitants du village !). La principale activité du pays semble être l’agriculture et dans quelles conditions ! Le relief les oblige à faire des cultures en terrasse et le travail est fait le plus souvent à la main. C’est avec le sourire des enfants Swazis (ils ont pu s’acheter des friandises avec les piécettes que nous leur avons donnés, ils étaient super contents !) que nous avons quitté le pays. Empruntant un autre poste frontière, c’est avec ces montagnes toujours en ligne de mire, à travers des bananeraies et autres plantations regorgeant de fruits que, le coeur lourd, nous avons regagné notre petite vie sud-africaine…

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Elections

  • Aujourd’hui, jour ô combien important en Afrique du Sud. Vous ne l’avez sûrement pas manqué dans la presse papier ou télévisée : élections. C’est si important que ce mercredi 22 avril a été déclaré jour férié (cette année seulement, of course ! mais c’est déjà une grasse mat’ de prise, sauf pour Fred qui est allé travailler quand même !!emoticone). Il ne faut pas oublier que ce ne sont que les 4ème élections démocratiques, les Noirs n’ayant le droit de vote que depuis l’abolition de l’apartheid, en 1994. C’est donc pour eux un événement on ne peut plus immanquable ! L’abstention ne doit pas être élevée en cette contrée !!

  • La mine de Fred tourne aujourd’hui et il a eu le plus grand mal à former une équipe (malgré le salaire doublé pour férié qui leur était proposé…) pour assurer le fonctionnement. Les gens font la queue pour voter.

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  • Par contre, visiblement, les scores sont joués d’avance : l’ANC, African National Congress, parti créé par Nelson Mandela, avec pour leader Jacob Zuma, remportera pour la 4ème fois ce scrutin. Mandela, en lui exprimant son soutien, a tout de même rappelé l’objectif premier du parti : vaincre la pauvreté et former une nation »arc en ciel » unie.  Ce qui est surprenant, c’est que même si le résultat est connu depuis longtemps, l’ANC a déployé des moyens de campagne assez conséquents : panneaux géants à l’entrée des villes (voir photo ci-dessus, entrée de Lydenburg), tee-shirts à l’effigie de Zuma (portés au quotidien), voitures customisées ANC (gigantesques autocollants), affiches diverses en quantité (bien plus que les autres partis), tracts… 

  • L’affichage pour la campagne électorale est quelque peu anarchiste  : lampadaires, feux tricolores, grillages… partout, parfois même au péril de la sécurité (feux tricolores occultés…). Et on peut utiliser un slogan d’ »opposition » comme « stop Zuma ! ». Notre slogan préféré : celui du Christian Party « emoticone100% Jesus »!

Vive le changement d’heure !

Et voilà, c’est reparti !! De retour sur les terres africaines, nous avons, comme à chaque fois, le coeur lourd !! Après avoir goûté à tout ce qui nous manquait (surtout la pêche aux bigorneaux…), c’est dur de revenir ici ! Mais bon, la consolation, c’est ce ciel bleu !! L’hiver s’installe peu à peu : le thermomètre est descendu jusqu’à 7,5°C un matin cette semaine… Brrrr ! Et ça ne va pas aller en s’améliorant ! Il faut jsute préciser que les maisons ne sont pas équipées de chauffage central ! Nous n’avons que des radiateurs à bain d’huile et nos grosses couettes pour réchauffer nos corps frileux !! C’est la saison sèche qui commence : 6 mois sans une goutte de pluie !! Aujourd’hui, super ! On a frisé les 30°C encore. Braai, jacuzzi… cool cool la vie ! Le pire de tout, c’est la nuit qui tombe de plus en plus tôt. Au coeur de l’été, la nuit tombe vers 19h30 (nous sommes plein Est de l’Afrique du Sud…). Et là, il fait nuit vers 18h00 !! Le gros coup de cafard !! Beurk !! Nous le crions haut et fort : vive le changement d’heure en France !!! Youh-ouh !!

Quelques photos de notre voyage aller : Ewan qui mate un cartoon à l’aéroport (5h30 d’attente à Paris CDG au terminal 2G : pour ceux qui connaissent : tout petit !!), Mael qui dort avec ses yeux de mouche dans l’avion (10h30 de vol entre Paris et Johannesburg), et Ewan qui a sympathisé avec un steward qui l’a emmené dire un petit bonjour au pilote ! La classe !

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